¿Light o Diet?

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¿A qué llamamos Light o Diet?

Si hago esta pregunta estoy convencida de que la mayoría de las respuestas serían de este tipo: “es ligero” , “no lleva tanta grasa” , “es más sano”, “no tiene calorías”, “no engorda” …..¿crees que todas son correctas? 

Para empezar voy a definir qué es lo que se considera un alimento light

Un alimento se considera light cuando se le haya reducido como mínimo un 30% de uno de sus componentes , ya sea grasa, azúcares, sal etc.

Este tipo de alimentos son los que consumimos en dietas de adelgazamiento, son los primeros que vienen a la mente para incluir en la dieta diaria porque pensamos  que contienen menos calorías y son mejores y además así lo vende en su etiquetado.

¿Pero entonces tienen pocas calorías? ¿Puedo comer la cantidad que me dé la gana? Como no engorda……NO , que le hayan reducido el 30% de algún nutriente no garantiza que no sea calórico. 

En una dieta de adelgazamiento, se incluyen este tipo de alimentos, porque si se escogen los adecuados, pueden ayudar a controlar la pérdida de peso. Pero para eso hay que tener claro que es lo que nos está indicando el etiquetado con respecto a todo lo “light”  o “diet”. 

Al final una dieta de adelgazamiento se basa en que  la ingesta calórica sea menor que el gasto calórico por eso se juega mucho con este tipo de alimentos, pero como siempre, hay que mirar el etiquetado ya que muchos productos light contienen más calorías que su versión original. 

¿Y por qué pasa eso? 

Pues hay que tener en cuenta que lo que se quita por un lado , se le añade por el otro….por ejemplo: 

Cuando le quitan grasa a un alimento también le están quitando sabor , pero claro, un poquito de azúcar , sal o edulcorante y asunto arreglado ¿no? Si claro, para que nos siga apeteciendo es ideal, pero digamos que no le viene bien a nuestro organismo, así que quizás, en ese caso, es mejor no optar por su versión  light o diet.  

Y lo mismo sucede si eliminan el contenido en azúcar para conseguir un alimento light. ¿Quitamos lo que le da sabor? No problem, añadimos harinas refinadas, o aceites de mala calidad, o porque no, edulcorantes en cantidades excesivas, que aunque añadan los que no son cancerígenos, sí añaden los que interfieren en la regulación del apetito produciendo picos que dan sensación de hambre,  como se ha demostrado recientemente…..

Existe una normativa clara que te puede ayudar en entender el etiquetado: 

Contenido reducido o light

Solo puede denominarse así a los productos que reduzcan el contenido de uno o más nutrientes en un 30 % en comparación con un producto similar de referencia.

Bajo en calorías o bajo valor energético

El producto en cuestión no debe tener más de 40 kcal/100 g, si es un sólido o de 20 kcal/100 ml, en líquidos.

Sin calorías: 

Son alimentos con menos de 4 kcal/100 ml.

Sabiendo todo esto, la mejor manera es, como siempre leer el etiquetado sobre ingredientes e información nutricional. Solo así, se puede comparar y ver la diferencia para poder escoger el mejor alimento. 

Así que voy a ello! 

Mermelada Diet 

Sustituyen el azúcar por edulcorantes: 

  • JARABE DE SORBITOL: seguramente os suene que lo contienen los chicles. Es un edulcorante natural que se obtiene por una reducción de glucosa extraída del sirope de maíz, manzanas, peras, ciruelas y melocotón. Se suele emplear porque no afecta a los niveles de azúcar en sangre y ni provoca aparición de caries dental.  Tiene una toxicidad media. En bajas dosis provoca flatulencias, diarrea y agrava el síndrome del intestino irritable.  No está permitido su uso en niños menores de 1 año ya que causa diarreas severas.
  • SUCRALOSA: es un edulcorante sintético y se obtiene de la sacarosa, que es azúcar común tratado con cloro.  Es hasta 600 veces más dulce que el azúcar normal! Tiene una toxicidad alta, y si se toma en dosis altas puede provocar destrucción del sistema inmunitario, afectando sobre todo a hígado y riñón.
  • ACESULFAMO K: edulcorante sintético que endulza 200 veces más que el azúcar. Tiene una toxicidad alta. Su consumo en bajas dosis puede tener efectos laxantes, y su consumo a largo plazo podría ser cancerígenos sobre todo en los hombres,  según algunos estudios. Se asocia con problemas neurológicos, hiperglucemia y secreción de insulina.

Sin embargo la siguiente comparativa nos muestra que la mermelada Zero y la normal contienen la misma cantidad de azúcares, pero la diferencia es el tipo de azúcar. La mermelada Zero contiene los azúcares presentes en la fruta con la que realizan la mermelada y la otra es la mermelada tradicional con el azúcar común. 

En cuanto a las calorías es similar la cantidad pero si consumes la Zero puedes evitar ingerir los edulcorantes que contiene la mermelada diet.

Dentro de la variedad light o ligero de algunos alimentos puedes encontrar diferentes ingredientes y que influyen en los valores de su composición nutricional. 

Un ejemplo muy claro es en el queso de untar

En el primero podría ver a simple vista que por su composición nutricional encajaría en una dieta hipocalórica pero si lees los ingredientes encuentras entre ellos el azúcar y no queremos azúcar por qué si en nuestra dieta… ¿no? 

Este sin embargo no lleva azúcar añadido, simplemente el que está presente en el propio queso, pero claro la cantidad de lípidos aumentan a 8g /100g y también las calorías que vas a ingerir. En ese caso tendrías que elegir que prefieres en tu dieta.

En este tipo de queso, que es el clásico de siempre, que para reducir las grasas le añaden una mezcla de 3 tipos de leche, de vaca, Cabra y oveja. 

Esta gráfica sería en referencia al queso de untar sin ser ligero que como puedes ver las calorías son más del doble al igual que las grasas

Como conclusión, puedes ver que existen muchas diferencias en la composición nutricional de cada uno de ellos, si nos fiamos de sus envases y solo miramos la palabra “light” o “diet” podemos pensar que todos son más saludables y que contienen mucha menos grasa pero como ves de una marca a otra puede varía todo su contenido e incluso el aporte calórico. 

Así que, cuando quieras incluir en tu dieta alimentos con bajo contenido en grasa o ligero lo primero que debes hacer es leer los ingredientes y asegurarte de que estás comprando lo que sea más saludable para tu organismo y así evitar el efecto contrario. 

Recuerda esta pregunta cuando busques un alimento light para introducirlo en tu dieta  ¿“si reducen en un 30% algún o algunos nutrientes…añaden otros que son menos sanos”?

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2 comentarios en “¿Light o Diet?”

  1. El resto de polialcoholes extraidos de plantas como el xilitol de los chicles, manitol etc actuan igual que el sorbitol? Gracias, buen articulo!

    1. Si. Ninguno de los tres es cancerígeno y un consumo excesivo puede provocar molestias estomacales, diarreas, flatulencias e influyen en la regulación del apetito. Por lo tanto, no debemos de abusar de los edulcorantes, ya que además siguen siendo un tipo de azúcar.

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