La leche, ¿es solo un alimento infantil?

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Que típica esa frase que a tod@s nos han dicho desde pequeños “tienes que tomar leche porque así crecerás mucho” , ¿o me vas a decir que nunca te lo han dicho? Si hemos crecido con eso! Es casi una de las primeras cosas que aprendemos, a relacionar las vacas con la leche y sus derivados “tengo una vaca lecheeeera…Tolón tolón” (me vengo arriba perdón) 

Pues bien, ¿porque la moda de que la leche no la necesitamos? ¿Es mala? ¿Se puede sustituir por otra leche de origen vegetal? 

Hasta los 6 meses de vida nos alimentamos exclusivamente de leche, al menos es lo recomendable ya que favorece el crecimiento y desarrollo en los niños. Si bien es cierto que sería la leche materna o de fórmula , que esta última se prepara a partir de la leche de vaca pero se modifica para que se parezca a la materna. 

Pero a partir de los 6 meses el pediatra te pregunta en cada revisión de tu peque que si toma sobre 500ml de leche total al día (se incluye la leche y sus derivados). ¿Por qué tanta importancia? ¿Y si no tolera la lactosa?

Antes de seguir,  voy a explicar que nos aporta la leche y así empezar a entender la insistencia de su consumo diario durante la edad infantil, niños y adolescentes ¿Alguien recuerda porque tomábamos un brik de leche en el colegio?Mmm que recuerdos, no encuentro ninguna leche con aquel sabor único….(Bueno, los que seáis de mi quinta claro) 

 ¡A ver qué me lío, leches! vamos allá 😂

Si piensas en la leche a nivel nutricional estoy segura de que lo primero que te viene a la mente es que nos aporta calcio, y que el calcio es el mineral que necesitamos para el desarrollo de los huesos y los dientes, y así es. 

Piensa que por cada 100ml de leche aportamos al organismo 125 mg de calcio, es decir, en un vaso de 250ml (que suele ser un vaso normal), en un solo vaso, estaremos aportando 300 mg de calcio ¿que otro alimento nos aporta en una única ingesta tal cantidad de calcio que aporta la leche? 

Y dirás…¿y cuántos mg de calcio se recomiendan consumir al día?

Para que no se me escape ninguna franja de edad a continuación detallo las cantidades diarias de calcio recomendadas: 

A mayores del calcio, la leche nos aporta también proteínas de alto valor biológico, vitaminas, otros minerales como fósforo y sodio, hidratos de carbono y grasas, lo que hace que sea un alimento a nivel nutricional muy completo. 

“Si, vale, muy completo, pero el calcio lo puedo adquirir en otros alimentos, ¿Por qué tengo que tomar leche? Es que quiero ser vegano!!!” 

Pues bien, mi respuesta sería que nadie está “obligado” a consumir leche pero es que para cumplir con las necesidades diarias de calcio tendrías que tomar otro alimento rico en calcio en todas las comidas del día ¿y porque? Pues por que nuestro organismo absorbe mejor el calcio de la leche que el de ningún otro alimento al interactuar con la lactosa (principal azúcar de la leche) y la caseína (una proteína de la leche).

¿Qué prefieres, desayunar, comer, merendar y cenar brócoli? ¿O tomarte 2 vasos de leche al día? Sino siempre tienes la alternativa de suplementos dietéticos claro pero bueno, yo soy partidaria de que los alimentos me pueden aportar los nutrientes que necesito que suplementar con un complemento (a no ser que tenga un déficit , pero eso ya sería bajo recomendación médica)

Y no te olvides de que un cartón de leche cuesta menos de 1€…

A pesar de tantas declaraciones en contra de la leche no se puede decir que no sea beneficiosa para el organismo. Muchos dirán “es que somos el único mamífero que la sigue tomando después del periodo de lactancia ” si claro y el hombre es el único mamífero capaz de obtener leche de otro mamífero, y por lo tanto es también el único que continúa tomando leche toda su vida” así que….¿porque no se le da la vuelta? 

 ¿Y qué pasa si soy intolerante o alérgico? 

Intolerancia a la lactosa 

Es la ausencia o déficit en la producción de la enzima lactasa. 

Principalmente provoca  problemas digestivos, hinchazón, diarreas, flatulencias…

Se suele desarrollar cuando somos adultos, pero no hay porqué eliminar los derivados de la leche como quesos y yogures ya que su contenido en lactosa es bajo. Pero también existe la leche sin lactosa que contiene las mismas propiedades nutricionales ¿Por qué vas a tener que dejar de consumirla? 

Alergia a la leche 

En este caso suele ser alergia a las proteínas de la leche (lactoglobulinas, la lactoalbúmina y la caseína)

Suele desencadenar una respuesta inmune con síntomas de eczema, sarpullido, hinchazón de la boca y labios… 

Aparece en la edad temprana y aquí sí que hay que eliminar la leche de la dieta. 

¿Y qué pasa con la leche desnatada? ¿Le añaden agua y pierde todas sus propiedades? 

 

La respuesta es que NO LE AÑADEN AGUA, simplemente se somete a la 

leche por un proceso de centrifugación, en una desnatadora, que elimina la materia grasa de la leche. Pero también elimina el contenido de vitaminas liposolubles, vitamina A y D y los ácidos grasos esenciales, por lo tanto, si pierde propiedades.

Hoy en día existen marcas que enriquecen la leche desnatada con vitaminas e incluso calcio. 

Pero…hay que tener en cuenta que los nutrientes no se asimilan igual de bien “añadidos” a algo que no es su propia fuente que de manera natural.

Y pensarás …”pues tomo leche semidesnatada” . ¿Qué pasa en ese caso? Que estarías perdiendo la mitad de los beneficios de la leche entera.

Al final la leche sea entera, semidesnatada o desnatada se somete al proceso de desnatado igualmente.

Una vez separada la nata se le va añadiendo a la leche según la cantidad marcada por la OMS para que se considere entera o semidesnatada: 

  • Si es leche entera mínimo tiene que contener un 3,20% 
  • Leche semidesnatada mínimo 1,50% y máximo 1,80% 
  • Leche desnatada máximo 0,30% 

Así que si no tienes molestias digestivas y te gusta la leche benefíciate de todos los nutrientes que nos ofrece este alimento de origen animal. 

¿Y la leche enriquecida? 

A nivel nutricional es mejor que si tienes carencia de algún nutriente, intentes buscar alimentos que lo contengan o aumentar la ingesta de ciertos alimentos ricos en ese nutriente.

Tu organismo lo absorberá de una manera más eficaz a través del propio alimento que en cualquier tipo de leche enriquecida.

A continuación te pongo ejemplos de diferentes leches enriquecidas y dónde podrías encontrar ese nutriente: 

  • Leche con fibra: es mejor aumentar la ingesta de legumbres o cereales integrales. 
  • Leche con magnesio: este mineral se obtiene consumiendo plátanos, semillas de lino y sésamo, avena, chocolate, almendras..
  • Leche con Omega-3: se encuentra en productos como los frutos secos, semillas, aguacate, nueces, pescado azul, yema de huevo…

Mi recomendación

Si no hay problemas de obesidad, escoge leche entera ya que contiene todas sus propiedades nutricionales. 

La leche semidesnatada pierde la mitad de los nutrientes. 

No merece la pena pagar por las leches enriquecidas porque la cantidad que te aportan es mínima. Por lo contrario, si consumes alimentos ricos en esos nutrientes, estarás tomando una ingesta adecuada y de manera natural. 

Como no, no puedo terminar este post sin mencionar la leche de vaca ecológica, ¿que tiene de diferente con la leche de vaca normal? 

Simplemente que este tipo de leche proviene de vacas alimentadas con pasto fresco, por lo tanto contiene menos residuos químicos (según un estudio de la Valencia de Valencia). A nivel nutricional tiene la misma cantidad de vitaminas y minerales.

La OCU elaboró una lista con las mejores 20 marcas de leche entera de España, te dejo aquí las 3 mejores tras el análisis: 

  1. Pascual
  2. Hacendado
  3. Consum

¿Cuál es la que yo consumo diariamente? 

 

Leche Leyma Entera

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