El Mercurio en el atún, ¿y en el de lata?

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El atún es uno de los pescados más consumidos en su formato de lata, y está presente en muchas dietas desde las dietas hiperproteicas hasta las dietas hipocalóricas pero… ¿es bueno consumirlo tan a menudo? ¿Qué pasa con su contenido en Mercurio? 

Personalmente, soy una persona que el atún lo suelo consumir más en lata que en fresco, principalmente porque las rodajas de atún frescas se me hacen demasiado secas pero reconozco que es un pescado apetitoso se consuma de la manera que sea, ¿ o me vas a decir que cuando tomas una ensalada y tiene sabor a esa latita de atún no es sabrosa? A mi me encanta 😍 

Pero claro, si consumes diariamente ensalada..¿es bueno que siempre lleve una latita de atún? ¿O deberíamos limitar su consumo? 

Voy a empezar por… ¿Qué es el Mercurio? 

El Mercurio es un contaminante ambiental presente en aguas marinas que se va acumulando en el tejido adiposo de pescados y mariscos a lo largo de la cadena trófica, por lo tanto los de mayor tamaño tienen más cantidad de Mercurio que los pequeños.

Está presente en el marisco, en el pulpo, en los crustáceos y en el pescado que consumimos de manera habitual. Tienen mayor concentración de mercurio los ejemplares más grandes de los pescados azules. 

A nivel nutricional, lo que preocupa a las autoridades sanitarias son dos formas que existen de este metal: el mercurio inorgánico y el metilmercurio. Los dos son tóxicos y el que más abunda es este último ¿porque? ¿En que nos afecta? 

El mercurio inorgánico

Afecta sobre todo a los riñones pero también puede hacerlo al hígado, al sistema nervioso, al sistema inmune y a los sistemas reproductores y del desarrollo (aunque, para esto último, se necesitan mayores dosis que de metilmercurio).

El metilmercurio

Afecta  al sistema nervioso central en desarrollo (por eso, los niños más pequeños y las mujeres embarazadas se encuentran entre las poblaciones de riesgo). Además, puede favorecer el aumento de peso corporal y afectar a la función locomotora y la auditiva

El metilmercurio es la forma más tóxica y, también, la que más preocupa a los profesionales sanitarios. Una vez que lo ingerimos, nuestro cuerpo lo absorbe con gran rapidez y amplitud.

¿Y cuáles son esos pescados? 

Pues los que mayor concentración de mercurio presentan son:  

  • Pez Espada 
  • Atún rojo 
  • El Lucio 
  • El tiburón (marrajo, pinta roja, tintoreta)
Tabla según la OCU

En la Legislación alimentaria europea existen límites máximos de mercurio (1 mg /kg)que son de obligado cumplimiento y que, controlados por las autoridades sanitarias, garantizan un consumo seguro.

¿Existen grupos de riesgo? 

La respuesta es SÍ. El grupo más conocido son las mujeres embarazadas (alguna mamá que lea esto recordará la restricción alimentaria del atún durante el embarazo) .El metilmercurio puede atravesar con facilidad la placenta y la barrera hematoencefálica del feto, y afectar a su normal desarrollo.

Otro grupo de riesgo y por lo tanto se desaconseja  su consumo,sería en niños menores de 10 años y los niños entre 10 y 14 años se recomienda limitar su consumo siendo un máximo de 120 gramos al mes. 

¿Y qué pasa con el atún en lata? ¿Es seguro consumirlo?

Hay que pensar que normalmente el atún que se utiliza en la elaboración de conservas es de especies más pequeñas, por lo tanto, acumulan menos mercurio. 

La OCU ha realizado un análisis de atún y atún claro en aceite vegetal en conserva de distintas marcas y el resultado ha sido el siguiente: 

“El contenido máximo de mercurio que hemos hallado es de 0,46 de mercurio ppm = 0,00046 mg de mercurio/gramos de atún. Por lo tanto, en una lata de 52 gramos de atún encontramos 0,02392 mg de mercurio = 23,92 µg de mercurio. Con estos resultados, tendríamos que exceder las 10 latas semanales para sobrepasar el máximo recomendado por la Autoridad Europea para la Seguridad de los Alimentos (EFSA).” 

¿Pero cuánto mercurio puede contener una lata de atún?

Pues por lo general una lata de atún de 52g suele contener 15,6 microgramos de Mercurio.

Ahora que ya sabes la cantidad que puede contener una lata de atún… ¿cuántas latas podríamos consumir a la semana?

Pues no deberíamos excedernos de entre 4-6 latas de atún, dependiendo del peso corporal. Porque hay que tener en cuenta que también consumimos otros tipos de pescados que también contienen en menor cantidad mercurio. 

La Autoridad Europea para la Seguridad de los Alimentos (EFSA) establece una ingesta semanal tolerable de 4 µg (microgramos de mercurio inorgánico) por kilo de peso corporal, lo que equivale a 240 µg de mercurio en el caso de una persona de 60 kilos.

Leído todo esto la recomendación es la siguiente: 

Se recomienda consumir pescado entre 3 o 4 veces por semana , variando entre pescado blanco y azul. 

No olvides que el pescado tiene efectos beneficiosos para el organismo, ya que contiene proteínas de alto valor biológico. También nos aporta nutrientes esenciales como yodo, selenio, calcio y vitaminas A y D. 

También hay que destacar que a nivel lipídico es rico ácidos grasos poliinsaturados, ¿te suena el famoso Omega 3?

Hay que saber que la calidad del atún cambia dependiendo si es de lata o viene en frasco de vidrio pero ¿a qué es debido?

A la calidad del atún:

El atún que se comercializa en tarro de cristal suele ser bonito del norte , ya que son bloques enteros o trozos grandes, a diferencia con las latas de atún que suelen ser migas (qué son fragmentos de carne) o migajas (qué son las partículas de la carne). 

Recuerda que las conservas de alto valor comercial suelen envasarse en tarros de vidrio,y además permiten volver a cerrar. 

¿Cuál es el atún en conserva que yo consumo? 

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